美媒中國在線教育興起 美國鄉村沾光

2019-10-20 04:29:09 人民網

每天凌晨5點,奧特姆·弗萊徹都會走進她位于美國伊利諾伊州蒙茅斯郡的家庭辦公室,打開筆記本電腦,與北京剛剛放學回家的中國學生對話。

“大象!”電腦屏幕上,孩子用英語說道。攝像頭的這一邊,弗萊徹通過手勢給出提示。

弗萊徹糾正了孩子的發音。有時,她還會使用白板和卡片來提示遠在地球另一端的中國學生。

據美國《今日美國》報網站報道,31歲的弗萊徹是3個孩子的母親,已經在網上做了5個月的在線英語教師,教的大多數是5歲到11歲的中國學生。通過筆記本電腦、耳機和攝像頭,弗萊徹教孩子們基本的英語語法、日常會話和英文歌曲。今年3月,在伊利諾伊州的這個小城鎮,足不出戶的弗萊徹一周平均工作30個小時,一個月就賺到了2100美元。

如今,有數萬名美國人在遠程教授英語,借助遍及全球的通信技術和注入巨資的中國在線教育平臺,與想要學習英語的中國人連接在一起。支持者們稱,這種連接能給遠離主要求職市場的鄉村社區提供有價值的工作機會。近年來,美國許多鄉村在不斷流失居民和工作崗位。

中國需求給普通美國人帶來福音

《今日美國》網站稱,這一趨勢為美國的經濟增添了一股國際氣息:越來越多的美國人開始在家中當起自由職業者。

據在線教學平臺ESL Authority創始人昆西·史密斯估計,中國大約有100家在線教育公司,這些公司通常會雇用英語為母語的美國人在線授課。FlexJobs網站是專注于兼職、遠程和自由職業崗位的搜索引擎,據該平臺估計,得益于這些公司,在線授課已成為美國最常見的遠程工作。

弗萊徹所在的中國公司VIPKid于2013年建立,起初只有10名教師,如今它已成長為中國最大的在線英語輔導平臺之一,在美國和加拿大有7萬多名教師。2017年,VIPKid的學生總數已達到60萬人,在中國的學生超過20萬。

《今日美國》網站稱,VIPKid在美國的老師必須母語是英語、具有學士學位,在美國居住,如果有與孩子相關的工作經歷則更好。每節輔導課時長30分鐘,這家公司付給老師的平均時薪為12至20美元,大多數教師每小時能掙14美元。

大多數情況下,這些在線授課的老師沒有醫保。

“在線輔導類的工作尤其適合那些上過大學、想找一份入職門檻較低的工作的人。”FlexJobs創始人薩拉·薩頓說,“對生活在鄉村地區、面臨長途通勤和經濟機遇較少等挑戰的人而言,這是個非常引人注目的選擇。”

據FlexJobs統計,該平臺數據庫中教育領域的遠程職位發布數量在2015年至2018年間增長了37%。

成為遠程口語教師前,弗萊徹從事市場營銷工作,不得不忍受每天1個多小時的通勤時間。“我離開家人的時間長到數不過來,兒子因為白天得不到照顧常常生病。”弗萊徹說。

9個月前,弗萊徹遭遇了車禍,13根骨頭骨折。當她躺在醫院的病床上休養身體、擔心自己今后不能走路時,另一個問題也在折磨著她:她今后靠什么謀生?

她在“臉書”上注意到,一位朋友正在網上輔導中國孩子英語,這激起了她的興趣。她立即提交了工作申請,之后在助行器幫助下完成了面試,并于去年12月前往芝加哥參加了入職培訓。

現在,弗萊徹的時薪是18美元,可以選擇讓公司每個月或每兩個月通過PayPal或銀行轉賬支付薪酬。這份工作免去了通勤、購買工作服和雇人照顧孩子等花銷,弗萊徹每天從早晨5時工作到上午9時,其余時間都可以陪孩子們。

“我現在能把家庭放在第一位,但仍可以做有意義的工作。”弗萊徹說,這份工作使她能為家庭作更多貢獻。

《今日美國》稱,在線輔導公司利潤很高。根據福布斯今年3月發布的一份報告,VIPKid的市場價值超過30億美元,吸引了包括籃球巨星科比·布萊恩特在內的投資者。

其他中國公司也不遑多讓。另一家領先的在線教育集團51Talk在北美和其他英語國家擁有1.48萬名英語教師。由中國教育公司新東方推出的Bling ABC每月吸引超過1000名美國申請者從事其在線教學工作。

史密斯說,日本、韓國和俄羅斯等國對在線英語輔導的需求也很旺盛,但“中國仍然是最大的市場”。他創建的網站ESL Authority每月都會列出100到300個輔導職位的空缺。

在線教學讓人們擁抱另一種文化

《今日美國》稱,一些新趨勢正在擴大中國對英語教師本就旺盛的需求。2016年中國實施全面二孩政策后,越來越多的孩子渴求更高質量的教育。“中國父母仍然對學習英語充滿熱情,僅僅靠公立教育無法滿足他們的多樣化需求。”北京教育融資學者王江祿(音)說。

與此同時,自2015年以來中國已投資1820億美元,以提高互聯網速度。根據世界銀行官網的數據,從2015年到2018年,中國寬帶用戶數量從2.13億增加到4.07億。2016年,對教育行業的私人投資興起,在線輔導行業一飛沖天。大量的新生中國公司為招聘英語教師,在美國展開了激烈競爭。

“新公司……提供了大部分新工作,因為他們需要建立自己的教師名單。”史密斯說,“他們通常給新雇員更高的工資、提更低的要求。”

許多在線輔導老師是退休老師和全職媽媽。據美國《僑報》網站報道,住在康涅狄格州奧克維爾的薩拉·基恩從去年10月開始擔任在線英語老師。和弗萊徹相似,她也是兩個孩子的媽媽。平時,基恩的工作時間是從早上6點到上午10點,周五和周六則從晚上8點30分一直工作到午夜,甚至凌晨2點。去年12月,她辭去了作為日托工作者的全職工作,回到家與孩子們在一起,完全依靠在線輔導獲取收入。她說,她相信這份工作“是一種財務上的天賜之物”,并說她找到了她“夢寐以求的工作”。

美國《僑報》網站稱,基恩最小的學生只有3歲,最大的14歲。她教他們語法,也會輔導他們和考試有關的內容。許多學生已通過攝像頭帶基恩遠程參觀了他們的家,并將她介紹給他們的家人。一名學生曾在北京一家餐館邊吃飯、邊聽她講課。他走到大街上,向基恩展示了北京的街景。“燈光璀璨、高樓林立,令人驚嘆不已。”基恩說,“通過在線教學,你能夠擁抱他們的生活和文化。”

當然,《今日美國》指出,在線輔導市場目前還有不成熟之處。居住在中國香港的小學生尼古拉斯·江(音)在過去11個月里接受了34名老師的在線教學,其中30名在美國。

“我只把它(在線教學)當成聊閑天,而非一門課。這很有趣。”江說。有時,他會和老師一起玩網絡游戲,美其名曰“提高英語水平”。他的父母為26個輔導老師支付了近1000美元。

《今日美國》稱,很難說這樣的在線課程是否真能提高孩子的英語水平。隨著教師數量的快速增長,公司可能難以監控教學質量。一些中國家長抱怨老師的水平參差不齊,最受歡迎的老師往往很難約上。作為回應,一些在線輔導公司提高了對教師職位申請者的要求。(顧海波)???

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